Etats-Unis: Au moins 18 morts dans des tornades et de violentes tempêtes

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Au moins 18 personnes sont mortes dans le sud et le centre-est des Etats-Unis lors du passage de tornades et de violentes tempêtes qui ont mis maisons et commerces en pièces, tandis que le nord-est du pays se prépare samedi à de possibles puissants orages.

Le Tennessee déplore notamment sept décès dus aux fortes intempéries, tous survenus dans le comté de McNairy, à l’est de Memphis, a indiqué à l’AFP Maggie Hannan, porte-parole de l’agence de gestion des catastrophes de l’Etat.

Des tornades dévastatrices ont également balayé vendredi l’Arkansas, tuant cinq personnes, a fait savoir lors d’une conférence de presse Sarah Huckabee Sanders, la gouverneure de cet Etat rural du Sud américain.

Little Rock, la capitale, a été durement frappée. Les habitants se sont réveillés avec des voitures retournées, d’immenses arbres déracinés, des poteaux téléphoniques brisés ou encore des maisons éventrées.

« Nous savons que beaucoup de personnes ont dû être déplacées et sont à la recherche d’un refuge », a détaillé le maire de Little Rock, Frank Scott Jr.

« Le toit de certains bâtiments a été complètement soufflé », avait raconté vendredi à l’AFP Lara Farrar, journaliste pour une publication économique locale. « Le quartier a tout simplement été complètement rasé et détruit ».

La ville de Wynne, dans le nord-est de l’Etat, a elle été « en gros coupée en deux par les dégâts d’est en ouest », a expliqué la maire Jennifer Hobbs auprès de CNN.

Sarah Huckabee Sanders, qui a précisé samedi avoir discuté avec le président Joe Biden de la situation, avait déclenché l’état d’urgence la veille et déployé une centaine de gardes nationaux.

Les autorités du Mississippi ont de leur côté rapporté un mort et plusieurs blessés dans le comté de Pontotoc à environ 200 km au sud de Memphis.

Une personne âgée a en outre été tuée dans l’Alabama lorsqu’une tornade s’est abattue sur sa maison, ont détaillé les autorités de la ville de Huntsville, près de la frontière avec le Tennessee.

– 650.000 foyers sans électricité –

Dans le nord du pays, dans la petite ville de Belvidere, à l’ouest de Chicago dans l’Etat de l’Illinois, une partie du toit et de la façade de l’Apollo Theatre s’est effondrée en plein concert d’un groupe de heavy metal en raison du passage d’un violent orage.

Shawn Schadle, chef des pompiers de Belvidere, a fait état d’un mort et de 28 blessés dont cinq hospitalisés pour des blessures graves.

Des images de télévision ont montré des spectateurs blessés être évacués sur des brancards et, sur les réseaux sociaux, des photos ont montré dans la salle un amoncellement de débris arrivant à la taille et un trou béant dans le toit.

Dans l’Etat voisin de l’Indiana, trois personnes ont été tuées par une tempête dans le comté de Sullivan, d’après les autorités, citées par plusieurs médias américains.

Plus de 650.000 foyers étaient privés d’électricité samedi dans l’Ohio, la Pennsylvanie, le Tennessee, le Kentucky et la Virginie-Occidentale, selon le site américain PowerOutage.

Le service météorologique national a par ailleurs mis en garde contre des vents violents, de potentielles tornades et de fortes tempêtes qui pourraient frapper samedi le nord-est du pays, notamment l’Ohio, la Pennsylvanie et l’Etat de New York, avec des rafales pouvant atteindre jusqu’à 95 km/h.

Les tornades, phénomènes météorologiques aussi impressionnants que difficiles à prévoir, sont courantes sur le territoire américain, notamment dans le centre et le sud du pays.

Il y a une semaine, une tornade a balayé le Mississippi, tuant 25 personnes et provoquant d’immenses dégâts matériels. Le président Joe Biden s’est rendu sur place vendredi.

En décembre 2021, environ 80 personnes ont perdu la vie après le passage de tornades dans le Kentucky.

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